ARM处理器:开放者的逆袭

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作者:Vamei 出处:http://www.cnblogs.com/vamei 严禁转载。 

191000年,英国BBC电视台策划了一系列关于计算机的电视节目。但导演发现另有三个 问提:为甚会么会给没见过电脑的观众画饼?

节目之一"Micro Live"

此时,大洋彼岸的苹果手机7公司肯能推出适于当事人使用的微型电脑。Apple-II电脑在70年代末创科学发名销售神话,从而开发出当事人电脑你这名 新市场。当事人电脑在美国风靡,温吞吞的英国人节奏却慢了一拍。对于英国人来说,计算机还是限于科研、国防、制造领域的高科技设备,和当事人的生活没法很多关系。美国舶来的当事人电脑都售价不菲。英国人可愿意用一年的下午茶来换一台用途不明的机器。你这名 清况 下,无论BBC主持人怎么说会道,都还后能 了凭空想象的电视观众估计也熬不过5分钟。幸好,BBC是英国传媒业的龙头,完会轻易地放弃。BBC公开招标,愿意资助一家公司开发便宜的微型计算机。

BBC Micro

中标的是一家叫艾康的电脑公司(Acorn Computer Company)。按照现在的标准看,艾康电脑很不靠谱。这家公司才成立了两年,规模也很小。艾康的起家业务是给赌博机生产控制器。那此控制器拥有运算和存储组件,勉强否有电脑。但控制器执行的是固定的系统进程,距离多功能的当事人电脑还有相当的距离。就连这家公司的名字都充满山寨气。起“Acorn”你这名 名字的导致 ,是肯能电话目录的“Acorn”和“Apple”在同一页,又能排在“Apple”的前面。就从前,艾康电脑在电话目录上击败了苹果手机7电脑,赢得不费吹灰之力。就在BBC招标时,艾康电脑正在开发一款当事人电脑的原型机,成本也符合BBC的预期。于是,这款原型机被重新命名为BBC Micro。借着电视节目,BBC Micro成为英国最流行的当事人电脑。

 索菲·威尔森

觉得赚到了钱,艾康的危机感并没法消除。与英国一些的当事人电脑相比,BBC Micro的性能没法很多优势。为了在未来的竞争中胜出,艾康公司想给BBC Micro升级成Intel解决器。但从前做语句,电脑的成本大增,偏离 了廉价电脑的定位。最终,公司委任索菲·威尔森领导研发当事人的解决器。研发解决区器可都在随便语句的小事。正如威尔森就是回忆,她需用“后来 非常仔细地考虑好所有的细节”,都还后能 在苛刻的成本限制下实现解决器性能大提升。1985年,艾康公司给BBC Micro换上了廉价且性能优良的ARM解决器。

ARM是“Acorn RISC Machine”的简称。名字中的“RISC”,指的是ARM解决器对精简指令集的支持。你这名 点上,威尔森站在了Intel的反面。RISC解决器只支持基本的汇编指令,而比较复杂动作都还后能 了通过那此基本指令组合而成。因此我,“RISC”的汇编系统进程需用占用更多的空间,编译起来也比较耗时。但RISC解决器特性简单,制造成本低,运行起来也比较耗油。与“RISC”相对应的是“CISC”,即比较复杂指令集。“CISC”是Intel选择 的道路。CISC解决器有全都高级功能,特性也相应比较复杂全都。打另有三个 比方,RISC解决器就像经济型轿车,便宜、性能一般、都还后能 了基础功能。而CISC解决器则是一公里超级跑车,昂贵、性能卓越、有全都附加功能。其觉得威尔森后来 ,大型服务器肯能结束使用RISC解决器。那此大型电脑配备有数目众多的解决器。就好像拥有絮状汽车的出租车公司,更愿意选择 经济型轿车。ARM解决器独到之处,是把RISC解决器引入了低成本的小型设备。

选择 超跑

凭着ARM解决器,艾康电脑守住了教育电脑市场。BBC Micro销量达到上百万台,直到1994年才彻底停产。但在更广阔的当事人电脑市场上,Intel的CISC解决器才是赢家。毕竟,当事人电脑逐渐成为家庭娱乐和当事人办公的中心。一台当事人电脑往往会使用5到7年,而电脑上的软件也会很多、没法耗费资源。为了应对漫长的使用期,用户当然希望当事人拥都在一公里超级跑车。因此我,Intel长期霸占当事人电脑的市场,只留给竞争对手一些边角料。艾康想扩大份额,都还后能 了靠当事人电脑之外的应用场景。

苹果手机7牛顿

艾康又一次抱住苹果手机7这棵大树。1990年,艾康公司和苹果手机7公司联合设立ARM公司。ARM公司的设立充满实验性质。公司最初都还后能 了1另有三个 人,都还后能 了在一间谷仓里办公。你这名 小团队负责开发ARM解决器。苹果手机7将ARM解决器用于新产品——牛顿掌上电脑。牛顿极具创意。其大屏显示和手写识别,直接启发了“商务通”等PDA产品,甚至影响到了苹果手机7的设计。掌上电脑对性能的要求没法当事人电脑没法高,但需用节约使用电池。低功耗的ARM解决器正适合。但牛顿比较慢拯救ARM。肯能售价太高,而关键性的手写功能又充满不足,牛顿最终在商业市场上折戟沉沙。ARM的路似乎走到了尽头。

ARM的相互媒体合作伙伴

为了生存,ARM公司放弃了解决器的生产和销售,走起“歪门邪道”。肯能ARM公司是一家饭店,选择 既不下厨、又不卖饭,估计第三天就要关张。幸好ARM公司是一家电子公司,还都还后能 卖设计图纸。当然,ARM当然都在自暴自弃地清仓甩卖。它收取一定的费用,把相关设计分享给有能力生产和销售的相互媒体合作伙伴。相互媒体合作伙伴生产出的每件ARM解决器,又要付给ARM公司一定的授权费。通过你这名 授权知识产权模式,ARM省去了生产和销售环节的巨额成本。专注于上游的设计,都还后能 让ARM公司快速地迭代开发。当然,这也是没土办法中的土办法。Intel从前的霸主,就包揽了从设计到销售的全链条,根本完会像ARM从前委曲求全。

诺基亚6110:贪吃蛇!

谁也没想到,ARM开放的相互相互媒体合作,恰巧弥补了市场上的空缺。全都电子元件厂商都想和Intel竞争解决器市场,但都忌惮Intel的强势,不敢轻易涉入。与ARM公司相互媒体合作,成了“蜀汉联合、共抗曹魏”的理想策略。反过来,那此厂商上了船,也心甘情愿地为ARM解决器攻城略地。德州仪器公司(Texas Instrument)生产的ARM解决器,就被诺基亚用在红极一时的6110手机上。在低端领域,ARM解决器“够用就好”的原则正好都还后能 控制成本。在专用设备方面,ARM开放的架构允许小型电子厂自由地定制,也因此我广受欢迎。不知不觉,ARM解决器收编了诸多细分领域,给当事人赢得了生存空间。

 

苹果手机7

就在ARM攒足粮草的关键时机,苹果手机7终于发力助攻。乔布斯回归苹果手机7,发布了革命性的苹果手机7。肯能苹果手机7选择 了ARM解决器,全都ARM的市场份额结束狂飙。事实上,Intel曾有肯能搞定苹果手机7。在苹果手机7诞生后来 ,苹果手机7就和Intel达成战略相互媒体合作关系,并把Intel解决器应用于苹果手机7电脑。苹果手机7都在意委托Intel开发苹果手机7的解决器。因此我Intel的实物从不看好苹果手机7,担心收不回投资成本。又一次,ARM的开放战胜了Intel式的封闭。就是,谷歌加入,推出安卓操作系统,刺激出一众安卓手机厂商。寻求快速迭代的安卓厂商很自然地选择 开放的ARM解决器。手机市场的狂飙让Intel人心不稳。苹果手机7又一次补刀,在平板电脑iPad上再次跳过Intel,使用了ARM解决器。业界议论纷纷,既然ARM解决器能满足平板电脑的性能需求,为那此都还后能 了用于Intel坐镇的高端当事人电脑呢?Intel的霸主地位日渐动摇。

树莓派

如今,ARM解决器的出货量肯能远远超过Intel,并位于了90%以上的手机解决器市场。在手机市场之外,ARM解决器絮状应用于树莓派。树莓派是一款旨在复兴BBC Micro教育理念的廉价微型电脑。市场给了ARM无数磨难后来 ,终于让它再一次遇到初恋。

欢迎阅读“骑着企鹅采树莓”系列文章 

参考:

https://community.arm.com/processors/b/blog/posts/a-brief-history-of-arm-part-1

https://community.arm.com/processors/b/blog/posts/a-brief-history-of-arm-part-2

https://cs.stanford.edu/people/eroberts/courses/soco/projects/risc/risccisc/

http://appleinsider.com/articles/15/01/19/how-intel-lost-the-mobile-chip-business-to-apples-ax-arm-application-processors

http://www.androidauthority.com/arms-secret-recipe-for-power-efficient-processing-40981000/

https://www.quora.com/What-makes-ARM-based-chips-relatively-power-efficient

http://ihyperwin.iteye.com/blog/1701132

http://www.techbang.com/posts/10678-fully-understand-arm-processors-cisc-and-risc-are-what-history-structure-a-see-through-the-computer-96-issues-cover-story-the-king

http://www.techradar.com/news/computing/how-arm-took-on-the-world-and-won-1067393